Wozniacki måtte overgive sig mod den nye verdensetter

Los Angeles

Caroline Wozniacki har fortsat sin første Grand Slam-titel til gode.

Det lykkedes nemlig heller ikke i dette års udgave af US Open at tage det sidste skridt mod toppen i en af de fire store turneringer.

Natten til fredag besejrede den 23-årige Angelique Kerber uden større problemer det danske tennisikon med cifrene 6-4, 6-3 i semifinalen foran 23.000 tilskuere på Arthur Ashe Stadium i New York.

Med sejren over Wozniacki – og Serena Williams’ nederlag i den første semifinalekamp – overtager Kerber samtidig tronen som verdens nummer et på tennisforbundet WTA’s rangliste.

Den tidligere danske verdensetter, som pt. er nummer 74 på verdensranglisten, fik den værst tænkelige start på hardcourt-underlaget i den store arena.

En skuffet Caroline Wozniacki vinker til publikum og forlader Arthur Ashe Stadium i New York. Foto: AP/Julio Cortez

Angelique Kerber brød – allerede i første parti – Wozniackis serv uden problemer. Hun brød også danskerens næste serveparti, og efter blot 12 minutters spil stod det derfor 3-0 til Kerber.

Den 23-årige tysker med polske rødder formåede ret ofte – med sin foretrukne forhånd – at presse Wozniacki langt tilbage på banen – og fra side til side – indtil danskeren fejlede med sine returneringer.

Bagud 0-4 vandt Wozniacki langt om længe sit første parti, da hun med lidt mere aggressivitet og chancebetonet spil fik brudt modstanderens rytme.

Timingen og præcisionen blev gradvist bedre for danskeren, og Wozniacki fik samtidig mere held med sit bedste våben – baghånden ned langs linjen – hvormed hun adskillige gange fik trukket tyskeren ud af sidstnævntes foretrukne forhånd.

Kampen bød på flere spændende dueller ved stillingen 5-3 i Wozniackis serveparti. Den 26-årige dansker viste her for første gang mod til at rykke ind i banen og udfordre tyskeren ved nettet. Kerber forsvarede sig imidlertid bravt med solide returneringer. Efter flere spændende sekvenser var det dog til sidst Wozniacki, der trak det længste strå.

Trods de begyndende gode danske takter, havde Kerber imidlertid ingen problemer med at serve første sæt hjem i det efterfølgende parti.  

Wozniacki bed tænderne sammen og forsøgte at sætte sig på begivenhederne fra starten af andet sæt. Hun blev spilstyrende og dikterede da også tempoet med aggressive angreb. Men det udløste samtidig alt for mange danske fejl, og dermed kunne Kerber endnu engang bryde Wozniackis serv og kort efter bringe sig foran 2-0.

Der var netop her, at Wozniacki for første gang med frustreret mine begyndte at slå lettere opgivende ud med armene eller ryste på hovedet efter tabte dueller.

Lidt af kampgejsten vendte tilbage i det efterfølgende parti, da Wozniacki blandt andet vandt kampens længste duel, hvilket udløste et stort jubelbrøl fra et eksalteret publikum på tilskuerpladserne. Desværre for Wozniacki fik tyskeren i det efterfølgende parti igen godt gang i sin forhånd og smashede sig efter et massivt presspil til stillingen 3-1.

Flere flotte dueller fulgte efter i næste parti. En af dem bragte begge spillere ud på gevaldige løbeture, og Wozniacki måtte forpustet trække på smilebåndet, da Kerber langt om længe udplacerede danskeren med en blød forhånd. Kerber brød kort efter danskerens serv til stillingen 4-1 og havde dermed sejren indenfor rækkevidde.

Bedst som man troede, at det hele var slut, spillede Wozniacki langt mere frigjort og fik kæmpet sig fint tilbage i det næste parti, hvor hun brød tyskerens serv.

Kerber holdt imidlertid hovedet koldt og fortrak ikke en mine, da hun kort efter sikrede sig kampens første matchbold og efter endnu en lang duel sikrede sig finalepladsen i det, der samtidig rummede kampens mest mærkværdige detalje. Kerber skød nemlig den sidste bold ned omkring danskerens baglinje, og bolden så faktisk ud til at være ude, inden Wozniacki opgivende bankede den op i luften og dermed kapitulerede.

Danskeren valgte – noget overraskende for både publikum, tv-seere og Kerber selv – ikke at kræve en sidste challenge på den afgørende bold. Gentagelsen viste ellers, at bolden var ude, og dermed kunne Wozniacki teoretisk have forlænget kampen. 

En slukøret Wozniacki valgte imidlertid at forlade arenaen med nedbøjede skuldre, og det chokerede i den grad de amerikanske tv-kommentatorer.

“Det var underligt,” udbrød ESPN’s ekspertkommentator Pam Shriver, da det stod klart, at bolden reelt var ude.

“Oh my goodness! Hvordan kan hun undlade at smide en challenge på den,” tilføjede en ligeså chokeret medkommentator til de amerikanske tv-seere.

“Det er svært at forstå,” replicerede Shriver.

En forlængelse af opgøret havde imidlertid næppe været nok til at vende kampen til Wozniackis fordel. Dertil var Kerber, som tidligere på året vandt Australien Open og en sølvmedalje ved OL i Rio, for suveræn.

Angelique Kerber bliver med nattens sejr og finaleplads i US Open nu nummer et på verdensranglisten – den 22. af slagsen i tennisforbundet WTA’s historie. Foto: AP/Julio Cortez

I finalen venter den 10. seedede Karolina Pliskova fra Tjekkiet, som i den første semifinalekamp besejrede den småskadede, amerikanske hjemmebanefavorit Serena Williams – og nu forhenværende verdensetter – i to sæt.

Den useedede Wozniacki står trods nederlaget til et gevaldigt hop opad på verdensranglisten, men det fylder næppe meget for hende.

Wozniacki sluttede både 2010- og 2011-sæsonen som verdensetter, og med 23 WTA-titler er cv’et allerede meget flot. Men en grand slam-titel mangler altså stadig i Wozniackis karriere.

You can skip to the end and leave a response. Pinging is currently not allowed.

Leave a Reply

You must be logged in to post a comment.

Powered by WordPress | Designed by: Premium Themes | Thanks to Free WordPress 4 Themes, Download Premium WordPress Themes and
%d bloggers like this: